Editando genes: recorta, pega y colorea

Cuando alguien hace un buen trabajo hay que reconocérselo. Y con “Editando genes: recorta, pega y colorea”Lluís Montoliu, investigador y divulgador científico del Centro Nacional de Biotecnología, ha hecho un trabajo impecable.

 

Desde hace unos años el sistema CRISPR de edición genómica se ha convertido en una de las herramientas con mayor potencial de la biología molecular. Derivado de un mecanismo inmunitario de bacterias, CRISPR permite modificar el genoma con una combinación de precisión y simpleza que no han podido conseguir los métodos anteriores.

De una manera sencilla y fácil de leer, Lluís Montoliu relata en “Editando genes: recorta, pega y colorea” la historia de la edición genómica, destacando la importancia de cada avance en el desarrollo de mejores técnicas para modificar el genoma. No importa el conocimiento previo que tenga el lector de CRISPR o de cómo introducir cambios en un genoma. Lluis Montoliu lo explica de forma que parece estar dirigido a la persona que lee. Además, por si él solo no se bastara para hablar sobre CRISPR (que lo hace) el libro viene acompañado de un estupendo prólogo escrito por Francis Mojica, investigador clave en el descubrimiento de CRISPR.

¿Qué más  podemos encontrar en “Editando genes: recorta, pega y colorea”? En su libro, Lluís Montoliu pone nombre a todos los investigadores que han tenido un papel relevante en el desarrollo de CRISPR como herramienta de edición genómica. Nos presenta la curiosidad de un joven Francis Mojica ante un resultado inesperado en su tesis y su evolución como investigador hasta desentrañar para qué sirven unas repeticiones de curioso nombre presentes en el genoma de muchas bacterias. Y también nos presenta al resto de protagonistas cuyo trabajo permitió caracterizar CRISPR en bacterias y después adaptarlo como tijeras moleculares a otras especies como el ratón o los mismos humanos.

Montoliu expone las limitaciones o retos que han ido surgiendo en torno a las herramientas CRISPR, así como las soluciones que se han ido planteando. Además, presenta diferentes ejemplos de cómo CRISPR ha cambiado la forma de trabajar de los investigadores y las múltiples aplicaciones que presenta, tanto en el campo de la biotecnología como de la medicina.

Sin duda una tecnología tan rompedora como CRISPR plantea cuestiones específicas relativas a su regulación y especialmente a los aspectos éticos de su utilización. Montoliu aborda ambas cuestiones en diversos capítulos. El investigador nos recuerda que si CRISPR va tener una gran repercusión en nuestras vidas, probablemente lo haga en primer lugar a través de su potencial para mejorar aquello que nos vamos a comer y destaca que la edición del genoma no es lo mismo que la introducción de genes de una especie en otra por lo que la regulación de ambas aproximaciones debe ser diferente.

Por otra parte, Montoliu, quien considera que “la edición genética es una de las oportunidades tecnológicas que no deberíamos perder” repite las palabras “prudencia” y “sensatez” a menudo, al hablar de la utilización de la tecnología CRISPR en humanos. Especialmente en el caso de embriones humanos, el investigador destaca que todavía no hay una pregunta biológica que deba ser resuelta mediante la modificación o edición de un embrión humano y que no pueda ser resuelta mediante otros métodos. Montoliu afirma que cuando tengamos esa pregunta, si se dispone de la tecnología adecuada, será el momento de debatir sobre esa posibilidad.

“Editando genes: recorta, pega y colorea” es un libro más que recomendable para todo aquel interesado en la edición del genoma. Es un libro de referencia. La única desventaja que tiene es que no se pueda ir actualizando automáticamente con todas las novedades que salen cada semana sobre CRISPR. Pero para eso también tenemos la página web del laboratorio de Montoliu que ofrece información actualizada de las principales aportaciones en el mundo de CRISPR.

Así pues, tal y como empezaba la reseña, cuando uno hace un buen trabajo hay que reconocérselo. Gracias Lluís, por acercar de una forma tan brillante las herramientas CRISPR a todos.

 

Información del libro “Editando genes: recorta, pega y colorea”

Encuadernación: Tapa blanda

Nº de páginas: 434

ISBN: 978-84-9492-451-4

Editorial: NEXT DOOR PUBLISHERS S.L.

Año de edición: 2019



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